Hoeveel Yoga houdingen zijn er?

Hoe lang is een touwtje? Dit zou een passend antwoord kunnen zijn op de vraag: hoeveel yogahoudingen zijn er? Misschien nog belangrijker: moeten we echt weten hoeveel yoga-asana's er zijn? Heeft het enige invloed op onze wekelijkse praktijk?

Er zal altijd meer te leren zijn, dus de vraag zou kunnen zijn, hoeveel moet ik er kennen?

Er is één cijfer dat vaker opduikt als antwoord op deze vraag - 84 - er zijn 84 klassieke asana's.

Er wordt gezegd dat toen Lord Shiva (de Hindoe god die wordt beschouwd als de God van Yoga) yoga onderwees hij 84 houdingen beschreef.

De vroegste yogatekst, meer dan 4000 jaar geleden geschreven, de Yoga Sutras van Patanjali, vermeldt deze 84 houdingen niet, noch beschrijft het enige houdingen, maar de tekst adviseert ons hoe de beoefening te benaderen - onze intenties zijn belangrijker dan de individuele houdingen.

In de 11e eeuwse Goraksha Samhita, een van de vroege teksten over hatha yoga, worden de 84 houdingen beschreven in relatie tot het feit dat er 8.400.000 zijn. Hoewel deze tekst slechts twee houdingen in detail beschrijft, siddhasana en padmasana, die zittende houdingen zijn ontworpen voor meditatie - benadrukkend dat wat je ook doet in de praktijk meditatie het eindpunt is.

En dan later, in de 17e, spreekt de Gheranda Samhita eerst over de 8.400.000 houdingen, en dan over de 84 houdingen als belangrijk, en vervolgens brengt hij het aantal terug tot 32 houdingen als "nuttig voor de wereld der stervelingen".

Maar wie telde de 8.400.000 houdingen? Dit getal is beter te begrijpen als men bedenkt dat het Indiase nummeringssysteem een getal gebruikt dat een lakh wordt genoemd, wat gelijk is aan 100.000. Dus 8.400.000 is gelijk aan 84 lakhs van houdingen. Een lakh is een groot getal, dus als je de enorme omvang van wat je beschrijft wilt benadrukken, zou je veelvouden van een lakh gebruiken - of met andere woorden, in plaats van te zeggen dat er heel veel houdingen zijn, zijn er lakhs van houdingen, of 84 lakhs in dit geval. Er zijn dus 8.400.000 yoga asana's.

Maar dit getal heeft een metaforische connotatie. Het getal 84 is in Zuid-Azië een metafoor voor oneindigheid: dus ladingen houdingen wordt oneindig veel yoga asana's: dat wil zeggen 84 lakhs.

Hoe kan ik een oneindig aantal houdingen in mijn wekelijkse routine inpassen, laat staan in mijn leven? Dit is de reden waarom in de bovenstaande tekst 32 houdingen worden genoemd als goed voor stervelingen, en waarom als je door de meeste moderne beoefeningen kijkt er zo'n aantal houdingen in een volgorde zijn, afhankelijk van de beoefening.

BKS Iyengar's klassieke boek Light on Yoga heeft meer dan 200 houdingen om te leren, maar niet in één volgorde, maar hij biedt achterin wel een lijst van verschillende cursussen van houdingen. Ik gebruikte dit boek als leidraad tijdens het reizen en het leren van de beoefening.

In de Ashtanga Vinyasa series van Patttabhi Jois heeft de primaire serie ongeveer 41 asanas (afhankelijk van hoe je de variaties van elke pose in de serie telt) met de zonnegroet en de eindsequentie aan weerszijden. Er zijn ook 6 series in de beoefening, maar de meeste mensen beoefenen alleen de eerste serie en misschien de tweede.

In mijn wekelijkse lessen volg ik het principe van opeenvolging (vinyasa) beginnend met de opwarmende zonnegroet, gevolgd door een sjabloon dat de belangrijkste groepen asana's omvat - staand (zijwaarts, voorwaarts buigend, balancerend), zittende voorwaartse buigingen, zittende draaiingen, zittende heupopeners, achteroverbuigingen en versterkers, en inversies (deze groep is niet elke week inbegrepen en hangt af van het niveau van de groep). Ik zou minstens één van elke groep opnemen en elke week meer van één of meer van de groepen - een rotatie over een cyclus van 4 of 5 weken. Op een vergelijkbare manier zou ik, wanneer ik thuis een korte oefening doe, uit elk van deze groepen een oefening doen, zodat ik me aan het eind van de sessie in balans voel.

Een regelmatige praktijk kan eenvoudig en basaal zijn en wanneer er tijd is kunnen we de moeilijkere houdingen beoefenen, maar het is belangrijk om te begrijpen dat het niet uitmaakt als we de meer ingewikkelde asana's niet kunnen beoefenen (kijk naar de asana-lijst van Wikipedia en je zult zien wat ik bedoel) want wat belangrijk is, is dat we een regelmatige praktijk hebben van houdingen die we aankunnen.

Dus hoeveel houdingen zijn er? Oneindig veel lijkt het en of we er zoveel mogelijk verkennen (zoals ik deed in de eerste jaren van mijn praktijk) of tevreden zijn met een praktijk die een evenwichtig leven ondersteunt, is onze keuze. Het hangt ervan af hoe lang je touwtje is!